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Le Petawatt pour tous

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> Petawatt : la définition

Dernière modification le lundi 25 juillet 2011

1 un million de milliards de watts…

Un petawatt c’est 1 000 000 000 000 000 Watts, soit 1 suivi de 15 zéros : soit un million de milliards de watts. Comme ce n’est pas facile à déchiffrer, on écrit cette valeur sous la fome : 1015 à l’exemple de 1000 qui peut se noter sous la forme de 103, c’est à dire 1 suivi de trois zéros. On l’écrit encore plus simplement de la façon suivante : 1 PW, où le "P" rappelle le "P" de Petawatt et le "W" de Watt.
A titre de comparaison, un pointeur laser utilisé dans une conférence a une puissance de l’ordre du milliwatt soit 0,001 Watt !

Comment peut-on arriver là ?

En fait, une puissance, c’est une énergie divisée par un temps. Pour avoir de grandes puissances, il faut :
- Augmenter l’énergie autant que faire se peut,
- Délivrer l’énergie dans un temps le plus court possible.

Et PETAL ?

Petal délivrera un faisceau laser de 3 700 joules pendant environ 1 picoseconde, c’est à dire 0, 000 000 000 001 seconde, soit un millionnième de millionnième de secondes. On écrit cette valeur sous la forme 10-12 ou bien 1ps ou le "p" rappelle le "p" de [p]icoseconde.
A titre de comparaison :
- Il y a autant de picosecondes dans une seconde que de secondes dans 32 000 années !
- Une ampoule ordinaire de 100 watts fonctionnant pendant 37 secondes consomme 3 700 joules !

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